LA DÉVOTION À SAINTE ANNE

Naissance et croissance du pèlerinage à Sainte-Anne-de-Beaupré

Lieu de pèlerinage majeur, le Sanctuaire de Sainte-Anne-de-Beaupré accueille chaque année autour d’un million de pèlerins venus des quatre coins du monde. La dévotion à sainte Anne a connu une évolution impressionnante depuis le 17e siècle.

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Une première chapelle dédiée à sainte Anne est érigée à Sainte-Anne-de-Beaupré, qu’on appelait alors Sainte-Anne du Petit-Cap.

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La première chapelle ayant été construite trop près de la rive, on construit une nouvelle église plus loin de l’eau.

Le village de Château-Richer organise son premier pèlerinage collectif à Sainte-Anne du Petit-Cap.

L’église de 1661 ne répondant plus aux besoins, on élève une première église de pierre à Sainte-Anne-de-Beaupré. Restaurée plusieurs fois et agrandie, cette église servira au culte jusqu’en 1876.

L’église de 1661 ne répondant plus aux besoins, on élève une première église de pierre à Sainte-Anne-de-Beaupré. Restaurée plusieurs fois et agrandie, cette église servira au culte jusqu’en 1876.

Le « Charles-Édouard » est le premier bateau à vapeur à transporter des pèlerins à Sainte-Anne-de-Beaupré.

Le pèlerinage connaît une croissance importante. D’environ 12 000 pèlerins par année entre 1800 et 1875, on passe à 135 000 en 1900.

En plus des bateaux à vapeur, plusieurs facteurs expliquent cet afflux de pèlerins. En 1876, une nouvelle église est inaugurée et on proclame sainte Anne patronne de la province ecclésiastique de Québec. Léon XIII élève l’église au rang de basilique mineure en 1887. À partir de 1889, un chemin de fer relie Québec à Sainte-Anne-de-Beaupré.

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Un incendie ravage complètement la basilique. Les travaux de reconstruction débutent en 1923 et cette dernière église est officiellement consacrée en 1976.

Sanctuaire

Saviez-vous que...

Dans son récit de voyage qui relate son séjour en Nouvelle-France en 1749, le botaniste Pehr Kalm raconte que les navires qui remontent le fleuve ont l’habitude de tirer une salve d’artillerie en passant devant l’église à Sainte-Anne.

C’est là une façon pour les marins de remercier la sainte de leur avoir permis d’arriver à bon port.

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