La chute Montmorency
et son « pain de sucre »

CÔTE-DE-BEAUPRÉ

« On y contemplait un point de vue plein de majesté, mais aussi plein d’effroi. Le fracas des eaux tombantes était si assourdissant, que l’on n’y pouvait tenir que quelques instants. » - Baronne de Riedesel, 1782

Impressionnante et pittoresque, la chute Montmorency a très tôt suscité l’intérêt des voyageurs, qui la mentionnent abondamment dans leurs écrits, puis celui des artistes, qui la choisissent souvent comme sujet, et des habitants de la région, qui la fréquentent assidument.

En effet, comme en témoignent plusieurs représentations iconographiques de la chute, celle-ci accueille été comme hiver la population en quête de divertissement. Au 19e siècle, par exemple, des excursions et des pique-niques y sont organisés toute l’année par les habitants de Québec. Les Britanniques, en particulier, dont plusieurs militaires, affectionnent spécialement le paysage dramatique de la chute en raison de leur sensibilité romantique et de leur amour de la nature. Durant l’hiver, le pied du Sault de Montmorency est également le théâtre de balades en traîneau et de patinage.

Pain de sucre

Au cours de la saison froide, l’eau cristallise au pied de la chute et forme une montagne spectaculaire appelée le « pain de sucre ». Ce cône de glace devient alors une scène animée. Au 19e siècle en particulier, les habitants de Québec aiment y faire de la luge.

Toujours impressionnante, la chute Montmorency conserve aujourd’hui son attrait, offrant aux touristes et aux résidents d’agréables promenades, des points de vue exceptionnels et des activités diverses.

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Québec, les chutes de Montmorency, les marches naturelles, carte postale, [1908 ?]. Bibliothèque et Archives nationales du Québec, CP 018087 CON.

Le haut du Sault de Montmorency n’est pas en reste : on retrouve en amont de la chute un site enchanteur couramment appelé les « marches naturelles ». À cet endroit, l’érosion a créé, de part et d’autre de la rivière, une succession de rochers de forme rectangulaire fort pratiques pour faire des pique-niques.

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